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Animales vertebrados

12 marzo, 2021

El conjunto de vertebrados está formado por aproximadamente sesenta y dos mil especies actuales, mientras que otra cantidad similar de especies vertebradas se han extinguido.

Los animales vertebrados se caracterizan por tener una espina dorsal o columna vertebral que distribuye su cuerpo en dos partes simétricas bilateralmente. Tienen un cráneo que resguarda el cerebro. Otra característica es que sus cuerpos se dividen en tres zonas -cabeza, tronco y cola-. A su vez, el tronco, está fraccionado en tórax y abdomen.

Las investigaciones científicas demuestran que los vertebrados provienen de un entorno acuífero dulce y con la evolución geológica se han adaptado a la mayoría de los hábitats del planeta. Así, habitan en medios acuáticos, terrestres y aéreos.

La biología ha efectuado una clasificación de los animales vertebrados en la que diferencia diez clases agrupadas en tres superclases:

  • Superclase agnatha. Son los vertebrados sin mandíbulas. Aquí se encuentran las lampreas y los mixinos. Incluye, además, numerosas especies de peces sin mandíbula que ya están extintos.
  • Superclase gnathostomata. Poseen mandíbulas. Aquí se hallan algunos peces primitivos ya extintos y los tiburones, rayas y peces cartilaginosos. Los también extintos acantodios o tiburones espinosos y los peces dotados de esqueleto.
  • Superclase tetrapoda. Tiene cuatro extremidades. En este grupo están los anfibios-habitan el agua y la tierra-; los reptiles de piel escamada y sangre fría; las aves emplumadas -voladoras o no- y los mamíferos, que alimentan a sus crías con leche.

Lista de animales vertebrados

Los mamíferos terrestres -incluye entre otros a perros, gatos, ovejas, caballos, leones, elefantes, pumas, jirafas, camellos y rinocerontes- y los mamíferos acuáticos -el delfín, la ballena, la foca o los leones de mar-

  • Los primates y simios -orangutanes, chimpancés, gorilas, monos araña y el ser humano-.
  • Los peces óseos -besugo, sardinas, bacalao, pez gato y atún- y los peces cartilaginosos -el tiburón y la mantarraya-.
  • Las aves de todo tipo -buitres, tucanes, búhos, cuervos, colibríes, loros, papagayos, pelícanos y canarios-
  • Los anfibios -sapos, ranas, salamandras y tritones-.
  • Los reptiles – boas, serpientes, cocodrilos, tortugas y caimanes,

Características de los animales vertebrados

  • Simetría bilateral
  • Cráneo que protege el cerebro
  • Esqueleto cartilaginoso u óseo, que abarca la columna vertebral.
  • Los vertebrados representativos tienen el cuerpo partido en cabeza, tronco y cola.
  • Los mamíferos poseen un tronco subdividido en abdomen y tórax.
  • Los vertebrados acuáticos contienen aletas en posición media -aleta dorsal, caudal y anal-.
  • Los vertebrados provistos de quijadas se distinguen porque del tronco sobresalen las extremidades pares.
  • En la fase embrionaria, presentan notocordio y al crecer el notocordio es reemplazado por la columna vertebral.
  • Tienen una cabeza bien diferenciada del cuerpo, donde se centran la mayoría de los órganos sensoriales y nerviosos.
  • El esqueleto puede ser óseo o cartilaginoso y algunos tienen formaciones óseas de origen cutáneo llamadas dermoesqueleto.
  • Poseen aparato locomotor que permite movimientos complejos según las condiciones y el medio en que habitan.
  • Su aparato circulatorio es cerrado y a través del mismo circula oxígeno y nutrientes a todos los tejidos y células. Los peces poseen un circuito sistémico y otro branquial. Muchos vertebrados terrestres tienen sistema sanguíneo doble evitando que se mezclen la sangre arterial y venosa.
  • El aparato respiratorio es branquial en los vertebrados acuáticos y pulmonar en los terrestres. Algunos animales acuáticos y todos los anfibios tienen dos tipos de respiración, una pulmonar y otra a través de la piel.
  • Poseen un sistema nervioso conformado por el sistema nervioso central -consta de encéfalo y médula espinal- y el sistema nervioso periférico -formado por numerosos ganglios y nervios-. También tienen un sistema nervioso autónomo -sistema simpático y parasimpático-.
  • El aparato digestivo de los vertebrados está integrado por la cavidad oral, la faringe, el esófago, el estómago, los intestinos y el ano. A su vez, estos órganos están relacionados con otras formaciones anexas.
  • La reproducción es sexual salvo excepciones -algunos peces hermafroditas se reproducen mediante sexos separados, con fecundación interna o externa-. En los mamíferos el embrión crece en el interior de la madre.